Las muertes por Coronavirus, ¿son mayores en los EEUU que en Europa? Y si es así, ¿por qué?

La crisis del Coronavirus está afectando gravemente tanto a los Estados Unidos de América como a Europa. En un artículo escrito junto con Shoshana Grossbard (San Diego State University), hemos construido medidas comparables del número de muertes por Coronavirus en los 50 estados de EEUU y en 35 países de Europa: muertes por Coronavirus acumuladas a 100 días del inicio de la pandemia en cada país europeo o estado de EEUU. Usando estas medidas hemos constatado que el número de muertes ha sido mucho más elevado en el estado medio de EEUU que en el típico país europeo y hemos analizado cuáles son los factores que podrían explicar esta diferencia.

Está haciendose cada vez más usual el comparar Europa como una unidad al conjunto de los EEUU en lugar de comparar cada uno de los países europeos individualmente a los estados de EEUU. Por ejemplo, según Richter (2020) “la tendencia de nuevos casos Covid ha tomado trayectorias completamente diversas para los EEUU y la UE.” En otro ejemplo, Drum (2020) muestra medias semanales de muertes diarias en las dos unidades territoriales, considerando una diferencia de 12 días entre EEUU y la UE. En dicha figura (ver abajo) podemos observar que la mortalidad semanal en los EEUU en Junio de 2020 superaba ampliamente la mortalidad de la UE.

 

 

Estas comparaciones agregadas traen consigo al menos tres problemas: Primero, ignoran la gran variación en el número de casos de Coronavirus entre los países europeos y los estados de EEUU (ver la tabla de abajo que muestra la muertes acumuladas por cada millón de habitantes en 35 países Europeos y todos los 50 estados de EEUU). Para resolver este problema, nosotras analizamos las muertes por Covid acumuladas en cada uno de estos 85 países/estados separadamente.

Segundo, una diferencia de 12 días entre el inicio de la pandemia en el conjunto de EEUU y Europa esconde la gran variedad de fechas de inicio de la pandemia entre los 85 países/estados que estamos considerando. Francia fue le primer país en registrar una muerte por Coronavirus, el 15 de Febrero de 2020, y Wyoming fue el último en registrar una muerte por Covid en nuestra muestra el April 13, casi dos meses después. Para resolver este segundo problema, usamos estadísticas de muertes por Covid registradas 100 días despúes de la primera muerte por Covid en el territorio. En media calculamos una diferencia entre EEUU y Europa de 207 muertes adicionales por millón de habitantes 100 días después de la primera muerte: la media de muertes por millón de habitantes es 407 para los estados de EEUU y 200 para los países europeos. Estas medias incluyen Nueva York (el estado con más muertes por habitante) y Bélgica que se encuentra en el puesto 7 de la clasificación. Algunos otros países europeos están entre los 20 más afectados por el COVID, pero la mayor parte del top 20 son estados de EEUU. Por el contrario, los 5 territorios con mejores resultados en términos de contención de las muertes son todos países europeos (Malta, Greece, Latvia and Slovakia), a excepción de Hawaii.

 

Clasificacion País/Estado Muertes pc @100días Fecha del día 100
1 New York 2072 22/06/2020
2 New Jersey 1888 18/06/2020
3 Connecticut 1580 26/06/2020
4 Massachusetts 1523 28/06/2020
5 Rhode Island 1181 06/07/2020
6 Louisiana 907 22/06/2020
7 Belgium 847 19/06/2020
8 Michigan 806 26/06/2020
9 Illinois 732 25/06/2020
10 Delaware 692 04/07/2020
11 Maryland 688 26/06/2020
12 Pennsylvania 679 26/06/2020
13 United Kingdom 627 15/06/2020
14 Spain 578 13/06/2020
15 Italy 555 02/06/2020
16 Indiana 522 24/06/2020
17 Sweden 494 20/06/2020
18 Mississippi 474 27/06/2020
19 France 423 25/05/2020
20 Colorado 382 20/06/2020
21 New Hampshire 353 01/07/2020
22 Minnesota 352 29/06/2020
23 Netherlands 351 15/06/2020
24 Ireland 349 20/06/2020
25 Georgia 335 20/06/2020
26 New Mexico 325 03/07/2020
27 Ohio 319 28/06/2020
28 Iowa 309 02/07/2020
29 Arizona 297 28/06/2020
30 Alabama 273 03/07/2020
31 Virginia 253 22/06/2020
32 Missouri 223 26/06/2020
33 Nevada 214 24/06/2020
34 Washington 204 08/06/2020
35 Nebraska 203 05/07/2020
36 Switzerland 196 14/06/2020
37 North Carolina 181 03/07/2020
38 Luxembourg 179 23/06/2020
39 Wisconsin 179 27/06/2020
40 South Carolina 178 24/06/2020
41 Florida 176 14/06/2020
42 Kentucky 168 24/06/2020
43 California 167 12/06/2020
44 North Dakota 159 05/07/2020
45 Portugal 151 26/06/2020
46 North Macedonia 145 01/07/2020
47 Oklahoma 133 27/06/2020
48 Arkansas 125 02/07/2020
49 South Dakota 123 18/06/2020
50 Kansas 121 20/06/2020
51 Vermont 115 27/06/2020
52 Tennessee 115 29/06/2020
53 Texas 111 24/06/2020
54 Germany 107 18/06/2020
55 Denmark 104 24/06/2020
56 Maine 103 05/07/2020
57 Romania 85 01/07/2020
58 Utah 79 30/06/2020
59 Austria 78 21/06/2020
60 Idaho 73 04/07/2020
61 West Virginia 68 07/07/2020
62 Turkey 62 27/06/2020
63 Finland 59 30/06/2020
64 Oregon 59 22/06/2020
65 Hungary 59 24/06/2020
66 Wyoming 58 22/07/2020
67 Slovenia 53 26/06/2020
68 Estonia 52 04/07/2020
69 Norway 46 21/06/2020
70 Serbia 39 29/06/2020
71 Poland 35 21/06/2020
72 Czechia 33 01/07/2020
73 Montana 29 05/07/2020
74 Iceland 28 28/06/2020
75 Lithuania 28 29/06/2020
76 Bulgaria 28 20/06/2020
77 Croatia 27 03/07/2020
78 Alaska 27 05/07/2020
79 Montenegro 23 05/07/2020
80 Cyprus 22 03/07/2020
81 Malta 18 18/07/2020
82 Hawaii 18 09/07/2020
83 Greece 18 20/06/2020
84 Latvia 16 13/07/2020
85 Slovakia 5 16/07/2020

 

Un tercer problema con muchas de las comparaciones que se han hecho de muertes entre EEUU y Europa es que tienden a atribuir muy a la ligera el mérito o la culpa de los resultados a los políticos, ignorando toda una serie de factores pre-existentes que influencian fuertemente las muertes por Covid. Por el contrario, nosotras tenemos en cuenta explícitamente las diferencias en características demográficas, políticas, y económicas. En la práctica hemos estimado regresiones del logaritmo del número de muertes acumuladas a 100 días del inicio de la pandemia en el país o estado sobre una variable que indica si el territorio es un estado americano o un países europeo en nuestra muestra de 85 países/estados: 35 países europeos y 50 estados americanos. Usar logaritmos nos permite interpretar los coeficientes en términos percentuales, lo que facilita la comparación entre países y estados muy diferentes. En nuestras regresiones vamos añadiendo controles paulatinamente empezando por el número de habitantes. A ello sumamos una serie de variables demográficas (convivencia intergeracional medida como la proporción de personas de 18-34 años que vive con sus padres, porcentaje de la población de 65 o más años, y porcentaje de población que vive en zonas urbanas) y variables económicas (PIB y precios de la vivienda). A continuación añadimos el número de días entre la primera muerte por Covid en el país/estado y la primera muerte en Francia y el cuadrado de ésta (en general, los países se benefician de iniciar más tarde la pandemia). Finalmente, incluimos también medidas de distanciamiento social y el número de días que llevó el tomar la decisión de imponer estas restricciones a la movilidad.

La siguiente tabla presenta nuestros resultados. Cuando tenemos en cuenta factores demográficos, económicos, y politicos (pero no medidas de distanciamiento) encontramos que, controlando por el tamaño de la población, las muertes acumuladas son entre un 100% y un 130% más altas en el estado medio de EEUU que en el país europeo medio. Cuando tenemos en cuenta las medidas de distanciamiento social implementadas por los distintos paises y estados, dejamos de encontrar diferencias entre EEUU y Europa en muertes por Coronavirus. Esto indica que diferentes tipos de medidas de distanciamiento social como el cierre de las escuelas y la prohibición de salir de casa, y cuando estas medidas fueron implementadas, ayuda a entender las diferencias entre EEUU y Europa en las muertes por Coronavirus 100 días despues del inicio de la pandemia en el país o estado.

VARIABLES (1) (2) (3) (4)
EEUU 1.302*** 0.995** 1.111*** 0.404
(0.374) (0.497) (0.419) (0.535)
Numero de habitantes Si Si Si Si
Charact. demograficas No Si Si Si
Fecha inicio pandemia No No Si Si
Medidas de distanciamiento No No No Si
Politicas sanitarias No No No No
Observaciones 85 85 85 85
R-cuadrado 0.415 0.621 0.744 0.768

 

Nuestro principal resultado es que la gran distancia entre las muertes en EEUU y Europa se vuelve no significativa cuando incluimos en nuestros modelos el tipo de medida de distanciamento social adoptada y el momento en el que es adoptada. Comparado con los EEUU, los países europeos parecen haber sido más propensos a implementar medidas más restrictivas y lo han hecho más rápido. Esto parece haber salvado vidas.

 

REFERENCIAS

Drum, K. (2020). The US Lags Way Behind Europe in COVID-19 Mortality. Kevin Drum blog. Mother Jones, June 16. https://www.motherjones.com/kevin-drum/2020/06/the-us-lags-way-behind-europe-in-COVID-19-mortality/Accessed August 7, 2020.

Richter, F. (2020). COVID-19 PANDEMIC: The State of the Unions. Statista. https://www.statista.com/chart/22102/daily-COVID-19-cases-in-the-us-and-the-eu/, July 31. Accessed on August 5, 2020.

Hay 4 comentarios
  • Gran artículo Ainoa.

    Sólo tengo una duda, para los datos de mortalidad de España que habéis utilizado ¿los oficiales, el Momo o el INE?

    ¿En otros países/estados hay los mismos problemas que en España para tener unos datos fiables?

    • Hola JIB,

      Los datos para los países europeaos los hemos sacado del European Center for Disease Prevention and Control: https://www.ecdc.europa.eu/en/geographical-distribution-2019-ncov-cases.

      Por desgracia, temo que en todos los países hay problemas con los datos. Por ese motivo nos decantamos por usar muertes en lugar de casos detectados o ingresos en hospitales como medida principal. Nos parece el mejor dato disponible a pesar de los problemas. Además agregando a los datos a 100 días minimizamos problemas asociados con asignar los muertos a un día u otro.

      Saludos y buenas fiestas!

  • Muchas gracias por el post. Una duda, las medidas de distanciamiento social deberían tener una probabilidad mas alta de adoptarse en aquellos territorios con mayor mortalidad por el virus. Por ejemplo, si los hospitales están mas saturados entonces es más probable que las autoridades adopten medidas más restrictivas .Si ese fuese el caso, entonces las medidas de distanciamiento social son “endógenas” y econométricamente no se puede atribuir ningún tipo de causalidad a que las diferencias entre EEUU y Europa dejen de ser significativas cuando se introduce en la regresión las medidas de distanciamiento social. ¿Es así?
    Muchas gracias por la aclaración
    juan

    • Hola Juan,

      Gracias por tu comentario.

      El ejercicio de añadir medidas de distanciamiento social a la regresión donde estimamos la brecha entre US-EU en muertes por coronavirus puede interpretarse como un análisis de mediación (“mediation analysis”) donde lo que se añaden son precisamente variables “endógenas” en el sentido de que son potenciales mecanismos para explicar el fenómeno analizado.

      Buen año nuevo!

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