Orígenes agrarios de la guerra civil. Comentario crítico al libro de James Simpson y Juan Carmona

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De Ricardo Robledo, Catedrático (jubilado) de Historia Económica, Universidad de Salamanca, e Investigador visitante de la Universitat Pompeu Fabra (*).

Adolfo Vázquez Humasqué, director de la reforma agraria, entre los yunteros de Fernán Caballero que iban a asentarse en la finca de Navalrosal (Foto de Cortés, Mundo gráfico, 8 de abril de 1936).

El último libro de James Simpson y Juan Carmona, reseñado por los propios autores en Nada es Gratis, llega después de varias investigaciones sobre la reforma agraria contemplada más bien escépticamente como medio de incrementar la producción o solucionar adecuadamente la pobreza rural. Y, entre otros temas, desarrollaron los problemas de aplicación de la Ley Agraria de 1932 a un país con un grado de desarrollo como el de España. En este mismo sentido Why democracy failed: The agrarian origins of the Spanish Civil War marca una ruptura con un discurso muy influyente en la historia social y económica española y con la reciente literatura centrada en el papel de las  élites.  En su lugar se nos invita a dirigir la mirada hacia “los pequeños agricultores que no pudieron explotar más eficazmente su recién estrenada voz política”. Estoy seguro que este libro animará el debate académico. Mi comentario se ciñe básicamente a la presentación que hicieron sus autores aquí. Propongo los siguientes puntos de discusión:

1) Relativización del “problema agrario” del latifundio y, en consecuencia, una visión reducida de los problemas de tipo distributivo.

Aunque pueda juzgarse exagerada esta deducción mía, lo cierto es que no aparecen en el texto consideraciones sobre la desigualdad. La forma de relativizar la importancia del latifundismo se hace atribuyéndole el 3% del PIB –¿estimación del PIB agrario de las provincias latifundistas? – y el escaso peso relativo de los jornaleros sin tierra en el conjunto español. Pero es comprensible que existe un haz de relaciones sociales y políticas –las instituciones– con un impacto que no se puede encorsetar en indicadores macro y que determinaron en gran medida la agitada vida social y política de la Segunda República.

Al igual que ocurrió en Italia, la cuestión meridional española constituyó una auténtica «cuestión nacional» (Zamagni, 1987) en la que estaba implicado el desarrollo económico y social de todo el país. Un planteamiento similar había sido expuesto ya por el jiennense Flores de Lemus en 1914, el principal economista español, al afirmar que “la concentración de la propiedad representa el mayor mal no solamente para la agricultura, sino también para la constitución social de España”. Y añadiría, en la línea de M. Weber, que Andalucía y Extremadura se asemejaban a Prusia, el “país de la gran aristocracia territorial”. Cuando se dispuso de la información, parcial, del Catastro, el economista y Ministro de Hacienda Gabriel Franco concretó en 1934 el grado de concentración: el 1,25 % de los contribuyentes poseía más del 40 por 100 de toda la riqueza rústica comprendida en el Avance Catastral y el 2,33 % de aquellos más de la mitad (DS, 7 de mayo de 1936). Cualquier lector familiarizado con los datos actuales de la desigualdad y de su copiosa literatura puede deducir el grado de distorsión y de generación de tensión social que entrañaban potencialmente aquellos indicadores en los años 30.

2) Reforma imposible sin información. 

Con el paso del “conflicto de clases” a un segundo plano, toma relevo como protagonista el débil estado español que no aprovechó la coyuntura de la Primera Guerra Mundial para desarrollar, según dicen, “el área de la recopilación estadística y su interpretación” como hicieron otros países. Esto fue grave, argumentan, porque al aprobarse la ley de reforma agraria “nadie sabía” cómo se cultivaban los latifundios, ni siquiera aproximadamente, cuánta tierra había disponible para asentar las familias campesinas. Aunque suavicemos la hipérbole de que “nadie sabía”, creo que la tesis adolece de algún defecto: a) En la estadística española había imperfecciones como expuso Bernis en 1911, pero se consiguió  aprovecharlas para fundamentar cambios y tendencias de la agricultura española (aquí). Al fin y al cabo los historiadores agrarios nos fiamos, críticamente, de estas fuentes (recopiladas por el GEHR en 1991 aquí ). Y conocemos, al igual que los ingenieros agrarios y las instituciones agronómicas o financieras de la época, cuál era la superficie cultivable y el grado de modernización de la gran explotación. Menos fiable había sido la estadística de la propiedad, pero hacia 1930 estaban catastradas casi la totalidad de las provincias latifundistas. b) No hizo falta esperar a septiembre de 1932 pues en mayo de 1931 se formó, como es sabido, la Comisión Técnica Agraria. No se hallará otro grupo de expertos sobre la reforma agraria en la historia de España. Solo llamaré la atención sobre A. Vázquez Humasqué, encargado de ejecutar la reforma agraria en 1932-1933 y en 1936. Pues bien, no creo que hubiera otra persona mejor informada sobre precio y calidades de la tierra dado su cargo de Inspector técnico del Banco Hipotecario. c) En mi opinión la gran oportunidad perdida de la neutralidad española, aparte del fracaso en la reforma fiscal por los beneficios extraordinarios de la guerra, estuvo en no seguir la senda del reformismo agrario postbélico como hicieron otros países. Así se convirtió, según S. Aznar (1930: 82), en “el único país de Europa que tiene un régimen agrario lamentable sin que lo advierta y sin que haga esfuerzo alguno por sacudirlo”. Y este lastre robusteció la intransigencia, de modo que, por ejemplo, fue imposible reformar la legislación de arrendamientos, heredada de las Cortes de Cádiz, hasta 1931. Sin esta path dependence no se entenderá bien el fracaso o la hostilidad contra la reforma agraria.

3)  Debilidad del estado y polarización

Los autores acuden al lugar común del doble perjuicio de la reforma agraria que divulgó, entre otros, Malefakis: muchos propietarios se sintieron amenazados y los propios trabajadores se desilusionaron. Repito la pregunta formulada hace más de veinte años: ¿puede hacerse responsable del estallido de la guerra civil a la reforma agraria republicana si se acepta al mismo tiempo que fue un fracaso y defraudó las expectativas de los de abajo? La interpretación de los cambios en el mercado de trabajo durante el primer bienio ofrece otra perspectiva.

Fuente: Anuario(s) Estadístico (s) de la Producción Agrícola 1930-1935.

La correlación entre cambio político y decisiones económicas del gráfico anterior resulta atractiva intuitivamente porque la recuperación de las sembraduras se produce en 1934-1935 con la llegada de los conservadores y la reacción de 1935. No todas las provincias siguieron este patrón y hay que tener en cuenta otros factores económicos (precios, salarios, etc.) y políticos (aquí), pero fue casi general la disminución de faenas complementarias como la escarda y otras. De modo que no es que “hubiera huelgas generalizadas de jornaleros durante las cosechas” y los patronos no quisieran contratar luego a “los involucrados en actividades sindicales”, como dicen los autores. La disminución en la demanda de empleo llegó de inmediato porque no se confiaba en el marco de negociación colectiva que buscaba acomodar España a la institucionalización de las políticas sociales de otros países (aquí). Dicho de otra manera, de entrada solía funcionar la discriminación: «Antes me cortaría una mano que consentir que trabajasen mi casa asociados de la Casa del Pueblo”, confesaba un propietario de La Mancha, algo que no se inventó entonces: en 1919, el sindicato católico-agrario de Vila-real  ordenó “no buscar para trabajar en sus fincas a los socialistas, aun a costa de trabajar mal las fincas” (aquí). En mi opinión la idea de la división y polarización de los pueblos con la que concluyen Simpson y Carmona su texto tiene que ver más con estos comportamientos que con la frustración o la ineficacia del estado “en administrar las reformas de manera eficiente y justa”. Y aquí también había path dependence.

A diferencia de otras publicaciones, los autores han incorporado en su análisis variables políticas como el caciquismo. Quizá se podría matizar que ese caciquismo no solo probaba la debilidad del estado sino que era muestra más bien de una especie de Deep state; el reflejo del poder social colectivo de una clase a escala local, que también estaba acostumbrada a decidir a cuánto se pagaba el jornal o incluso a qué vecinos “subversivos” hacer la vida imposible. Esto condicionaba la dinámica sociopolítica más allá de las posibles pérdidas que pudiera suponerle la reforma agraria. Y desde el otro ángulo social estaban aquellos a quienes la República les dio la oportunidad de ser ciudadanos plenos, sin que ello tuviese que ver exclusivamente con su aspiración a la tierra o se dedicasen a la agricultura.

Es posible que se haya sobrevalorado la capacidad del estado como un agente autónomo o instrumental, en vez de fijarnos más en las resistencias y negociaciones para trasladar sus iniciativas al tejido social (aquí). Parece claro que el estado de fines de 1934-1935 negoció muy poco y era bastante diferente al de tres años atrás. Según Azaña –en su discurso en las Cortes el 15 de abril de 1936– lo que había existido en 1934-35 era “la anarquía del propio Estado”. La política de tierra quemada después de octubre (represión, desahucios, caída de los salarios), que escandalizó hasta al diario católico El Debate, profundizó en la brecha social y alentó una polarización que era lo que más convenía a quienes estaban diseñando el golpe de estado a fines de 1935.

4)   Cuestión agraria y guerra civil

Tienen razón Simpson y Carmona al referirse a la frustración de expectativas de los trabajadores a los que se habría prometido tierras al llegar la República. Pero habrá que distinguir tiempo y espacio. En el corto plazo, con una alta presión social, el modelo de ocupaciones temporales de una parte de la gran explotación (a cuyo propietario se pagaba una renta) sirvió para superar las restricciones de una reforma que apenas expropió a los terratenientes. ¿Es posible que no hubiera faltado tierra con otro horizonte temporal del que no dispuso el gobierno del Frente Popular?

De todos modos, la tesis “fuerte” de los autores (sin poder entrar en el tema de las bases sociales de la democracia en el período de entreguerras, Luebbert, Cobo) es el papel protagonista concedido a los pequeños cultivadores que serían, según Simpson y Carmona, quienes decidirían la suerte de la República. Incluso afirman en su libro que sin su apoyo no habría habido golpe militar (pág. 240). Esta es una afirmación problemática desde la historia política, lo que no quiere decir que no haya confluencias entre cuestión agraria y guerra civil que yo creo son de otro tipo. Incluso en sentido contrario, pues el movimiento social más sólido en favor de la República fue el de los pequeños cultivadores como los rabassaires (aquí). La intensificación de la reforma en marzo de 1936 se produce cuando el golpe militar contra la República había entrado en una fase ejecutiva; de hecho, la gran ocupación de tierras en Extremadura coincide con alguna de las reuniones de los generales en Madrid para fijar el día D. Reforma agraria y golpe militar eran líneas paralelas, perfiladas ya en abril del 31, que solo se cruzaban para justificar la necesidad del golpe militar debido a la ‘anarquía rural’. Se necesitaba un clima moral de caos inducido del que se encargaba “el brazo civil de la sublevación” (aquí). La guerra pudo no haberse buscado intencionadamente al principio, pero no se excluyó luego con tal de conseguir lo que no se había logrado electoralmente ha documentado Ángel Viñas recientemente.

Ahora bien, el “alzamiento nacional” no se convirtió en un movimiento popular, como se lamentaba el consejero de la Embajada alemana a Hitler  el 23 de julio de 1936, por carecer de “auténtico Caudillo” y programa social (aquí). Eso hace explicable la dureza de las instrucciones de Mola de imponer el terror para  vencer cualquier resistencia pues reconocía que “el entusiasmo demostrado era ficticio” (aquí).  El resultado fue la dura represión que sufrió la región de los “propietarios muy pobres” (aquí)  –por ejemplo, Zamora y La Rioja con 2.000 asesinados cada una. Esto solo se comprende por la necesidad de acabar con la democracia rural –jurados mixtos, acceso a bienes comunales, etc.– y con la reforma que se aplicaba sin titubeos desde 1936. Más que por el fracaso de la democracia me inclino por La destrucción de la democracia en España que investigó Preston en 1978. Parafraseando a mi modo el poema de Gil de Biedma, concluyo diciendo …Que la reforma iba en serio, pronto lo comprendieron los que querían llevarse la República por delante…

(*) Agradezco las observaciones de M. Artola Blanco, S. Calatayud, F. Espinosa, S. Garrido, A. López Estudillo, J. Millán y J. Pan Montojo.

Hay 6 comentarios
  • Muy en desacuerdo. No soy historiador, pero pertenezco a una familia de “latifundistas” de la campiña de Jaén. En el año 1931 se ocupó parte de la finca familiare con amenazas de muerte, hecho que motivó que mi familia se fuera a vivir al norte, quedando por aquí mi bisabuelo. Hasta que llegó la CEDA no se normalizó la situación de las fincas “ocupadas” (yo conozco a dos señores mayores que viven todavía que eran hijos de los “colonos” de entonces). Las fincas, tengo los datos porque llevaban en la familia desde antiguo y llevaban una contabilidad arcaica pero regular, produjeron un 50% menos en 1931, 1932 y 1933 que en los años de Primo de Rivera. No se recuperó la producción hasta 1935. Y en 1936 volvieron a ocuparse las fincas por parte de jornaleros simpatizantes del PSOE (comunistas no había), y entre el 30-50% de la cosecha de aceituna para aceite de la campaña 1935/1936 y la totalidad del cereal sembrado en otoño para cosechar en verano del 36 quedó en manos de los ocupantes.
    Mi impresión es que los años previos a la II República fueron buenos agrícolamente hablando (esta era una comarca de olivar de aceite, de cereales y ovino extensivo), y que el auténtico follón que se vivió entre 1931 y 1936 mermó la producción agraria como poco un 30-35%. Baste reseñar que mi abuelo, ya sí el gestor directo de las fincas familiares (su padre murió durante la II República) no pudo visitar la finca a partir de febrero del 36. La volvió a pisar acabada la guerra civil.

    • Quería hacer las siguientes precisiones. No dudo de los datos de la contabilidad familiar, sí de su cronología y de atribución a las izquierdas todos los males. El IRA no pudo actuar hasta fines de 1933, cuando aparece ocupada una dehesa en Jaén, en Vilches, pero esto se hacía con planes de aplicación firmados por ingenieros del Ministerio. Supongo que debe referirse a los “alojamientos: el alcalde pedía a los latifundistas que alojaran unos cuantos vecinos en los meses de invierno, que les diera trabajo.,. La agricultura depende del clima, y la República se inauguró con la cosecha más desastrosa de toda la historia del olivar de Jaén, que cayó al 90 % en 1930/31. Las caravanas del hambre se extendieron hasta Madrid. Hubo dos buenas cosechas de cereales, 1932 y 1934 pero las de 1931, 1933 y 1935 fueron mediocres. Además los precios del trigo cayeron en Jaén como en el medio oeste americano, poco se podía hacer ante la depresión internacional, eso debe explicar también los malos resultados de la contabilidad. Que la CEDA arreglara las cosas en 1935 se entiende porque los salarios cayeron y se reprimió duramente al movimiento sindical o se desahuciaron a los colonos. Respecto a los datos de 1936 supongo que son propios de la economía de guerra que se impuso. En resumen, como enseña la historia, juega la política, pero también el clima, los ciclos, las instituciones, etc..

      • Simplemente mostrar una vez más que los historiadores/se trabamos con datos históricos. La única forma que tenemos de llegar a un conocimiento social útil debatir sobre ellos con documentos reales, conocidos por todos y que se puedan someter a un análisis hermenéutico. Lo demás no dejan de ser opiniones, interesante quizás, pero poco útiles para llagar a conclusiones que nos sirvan para comprender el pasado.
        Ricardo un historiador meticuloso y prudente lo hace puesto de manera clara. Sus datos no corresponden a la realidad.
        Un saludo
        Manuel Márquez
        Dtr en Història
        Un abrazo

  • Magnífico comentario.

    Muchísimas gracias por él.

    Permite comprender la situación actual de crispación política en Espana

  • Cuando en un artículo sobre el problema agrario se descarta introducir como factor en la ecuación la amenaza revolucionaria y el miedo por esta generado algo cogea. Cuando se habla de datos y resulta que el campo ya quería un golpe a partir del 34, así en general. Si seguimos viendo la película de es a manera y obviamos la tensión por todos lados de las Comunidades rurales lo que hacemos es ideología, no historia. En ese sentido son muy recomendables los estudios de Rey Reguillo.

    • No sé a qué se refiere con lo de “que el campo ya quería un golpe a partir del 34”. Hubo una huelga a principios de junio, que no encaja en esa expresión. ¿Qué es ideología? Se podría decir que la amenaza revolucionaria empezó , como demostró un economista de prestigio como Sánchez Asiain, la noche del 14 de abril cuando se empezó a preparar el golpe de estado contra la República.
      He debatido académicamente con Fernando del Rey y he argumentado cómo el autor, según mi opinión, tiene un “sesgo teleológico de anticipar en exceso el clima de guerracivilismo que se estaba gestando casi en la primavera del 31. Esto le lleva a sobrecargar la importancia de hechos delictivos que eran habituales en la sociedad rural tradicional (por ejemplo, que los campesinos robaran leña o esparto de «propiedad privada», a lo mejor, como resultado del comunal usurpado)” en Historia Agraria 53, Abril 2011, pp. 173-240 (1), y mi contra réplica, Sobre la equiviolencia. Puntulizaciones a una réplica de F. Del Rey (2)
      (1) https://www.academia.edu/12957046/Fernando_del_Rey_Paisanos_en_lucha._Exclusi%C3%B3n_pol%C3%ADtica_y_violencia_en_la_Segunda
      (2) https://www.academia.edu/12957077/Sobre_la_equiviolencia._Puntulizaciones_a_una_r%C3%A9plica_de_F._Del_Rey_

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