Más Sobre las Elecciones en Noviembre: 538

Aprovecho que Juan escribió ayer sobre las elecciones en EE.UU. para recomendar el que creo que es el mejor blog existente para aquellos más interesados en el tema: 538. El peculiar nombre viene de que el colegio electoral americano (la institución que elige al presidente cada 4 años) está compuesto por 538 miembros y de que el blog surgiese para comentar las elecciones presidenciales del 2008.

538 era en principio una entidad independiente pero hace unas semanas que ha migrado al New York Times. La razón por la que el principal periódico ha “comprado” el blog es sencilla: conseguir los servicios de su creador Nate Silver.

Silver es uno de esas personas que ama con pasión la estadística y que tiene un ojo espectacular para el trabajo empírico. Aparentemente con solo 11 añitos ya sabía tirar regresiones aunque por mucho tiempo solo aplicase sus habilidades a su verdadera pasión, el beisbol (por cierto otro día hablaré de cómo todos los equipos de deporte profesionales americanos tienen grupos de econometría que se dedican a predecir qué jugadores funcionarán y cuáles no, este libro es una buena narrativa del comienzo de esta tradición).

Al llegar las primarias del 2007-2008, Silver, un tanto cansado del análisis bastante superficial de los periodistas sobre las elecciones y sus predicciones basadas más en intuición que en datos sólidos, empezó a dedicarse a mirar todas las encuestas y crear modelos de predicción estadístico de quién iba a ganar. Y la verdad es que hasta el momento no se puede quejar. Fue de los primeros en decir claro que Obama ganaría las primarias demócratas y siempre insistió que en las generales, McCain no tenía ninguna posibilidad (incluso durante las semanas después de la convención republicana donde muchos comentaristas pensaban que el senador de Arizona era el favorito). A más y a mayores, acertó que candidato ganaría en 49 de los 50 estados de la unión (se equivocó en Indiana, que un tanto sorprendentemente y por un puñado de votos se fue demócrata) y ha predicho correctamente TODAS y cada una de las elecciones a Senador desde el 2008 (que me parece han sido 36, pero no estoy seguro).

A nivel personal Silver es demócrata pero no he visto (y llevo siguiéndole desde el 2008) que esto influya a sus análisis estadísticos, que por otra parte están explicados con todo lujo de detalles aquí (para los microeconometras que me lean: todo, incluso los bootstraps, los corre en Stata).

¿Y qué nos dice estos días 538? Que en vísperas del comienzo de lo más álgido de la campaña electoral (aquí en EE.UU. no hay una campaña regulada como en España, uno puede hacer campaña desde el día que quiera hasta el mismo día de las elecciones, solo hay una restricción, por ejemplo en Pennsylvania, mi estado, de no hacerlo el día de las elecciones a menos, creo recordar, de 100 pies de la entrada de los colegios electorales, pero labor day, el lunes 6 y final “oficial” del verano, es el comienzo tradicional de la temporada donde solo se hablará de elecciones), los demócratas los tienen un tanto crudo pero que no será el fin del mundo para ellos.

Para el senado, 538 predice en estos momentos que los demócratas pasarán de 59 a 52.3 senadores (52.3 es la esperanza, por ello es un número con decimales) pero que la probabilidad de que controlen al menos 50 asientos (la mayoría de la cámara, ya que el vicepresidente es demócrata) es un 79%. Y es que una de las grandes cosas de 538 es que te da toda la distribución de eventos, agregada y a nivel de estado. Por ejemplo, en Pennsylvania, 538 predice que Pat Toomey (republicano) derrotará a Joe Sestak (demócrata) con una probabilidad del 88%.

538 ya ha sacado la predicción de gobernadores y estamos a la espera de que saque la predicción para la cámara de representantes. Es especial quiero ver cuáles son las posibilidades de que control republicano de la cámara baja y, más a nivel local, que pasará entre nuestro representante actual Jim Gerlach (republicano) y su nuevo oponente, Manan Trivedi (demócrata), ya que mi distrito es uno de esos que se llaman pivotales, es decir de los que están siempre en el borde de uno y otro. Las cosas yo no las veo muy bien para Trivedi: mi barrio (Bala Cynwyd) es bastante pijo, de abogados y médicos de altos ingresos, razones por las cuales normalmente los demócratas arrasan, pero de esta vez no veo casi ningún cartel en los jardines de mis vecinos a favor de Trivedi (aquí en EE.UU. uno pone cartelones en su jardín diciendo a quién va a votar). Normalmente lo que pasa es que el resultado de las elecciones es un balance entre lo que hace mi barrio y los demás de la zona que se llama Main Line (demócrata) versus Chester County (republicana). Y si en mi zona Trivedi no parece ir muy bien, esto significa que lo tiene bastante mal en el conjunto del distrito. Pero bueno, me espero a ver que dice 538.

Nos vemos en 10 días ya que esta semana que viene estaré viajando.

Jesús Fernández-Villaverde es Catedrático de Economía en la University of Pennsylvania, investigador afiliado del CEPR y del NBER, consejero de la iniciativa de regulación e imperio de la ley de la Hoover Institution at Stanford University y visiting scholar en los Bancos de la Reserva Federal de Filadelfia y Chicago. Antes de ello, obtuvo un doctorado en Economía por la University of Minnesota (2001) y ha sido Kenen Fellow en Princeton University y National Fellow de la Hoover Institution at Stanford University. Es miembro del consejo editorial de la International Economic Review. En 2017, para estar seguro que escucha las dos versiones de lo que ocurrirá en las Ashes, enseñará también en University of Oxford y University of Melbourne. Sus campos de investigación son macroeconomía, econometría e historia económica. Su objetivo profesional en el largo plazo es encontrar alguna manera de poder dedicarse a esto de la economía desde Ribadesella, pero por el momento ha fracasado de manera absoluta en su empeño.

Hay 3 comentarios
  • Una curiosidad respecto a "(aquí en EE.UU. uno pone cartelones en su jardín diciendo a quién va a votar)".

    Aquí en España ser del PP o del PSOE (por citar a los grandes) parece que sea una decisión para toda la vida. Y si te dedicas a defender una postura concreta de un partido parece que asumas la ideología del partido en cuestión. Cualquier crítica a un partido, es entendida como una crítica a todo el paquete. Hasta el punto que es frecuente que, en vez de contestar a la crítica, te hablen de la corrupción del otro (lo cual normalmente es verdad pero no viene al caso).

    Si la gente pusiese aquí en su balcón o jardín a quién va a votar, me da la impresión de que podría encontrarse con más de una gamberrada. Por otra parte, lo que leo de la política de EE. UU. indica un gran polarización, por lo que no cabe aducir que allí estén de acuerdo en los "grandes temas" (sean cuales fueren) y discutan cuestiones de detalle.

    ¿Qué es lo diferente?

  • Así es como están ahora mismo las probabilidades según el mercado de apuestas (www.intrade.com)

    Control Demócrata del Senado 60% (bid-ask 59.1-60.6)
    Control Republicano del Senado 29% (bid-ask 27.8-30.3)

    Cámara Republicana 71% (bid-ask 67.0-74.6)
    Cámara Demócrata 34% (bid-ask 32.0-35.4)

    Nota: El volumen de apuestas es aún muy pequeño, las horquillas de precios muy amplias y este mercado tiene la reputación de cometer errores de bulto en sus predicciones, lo que, de ser cierto, lo convertiría en un mercado donde es posible ganar dinero fácil.

  • Francisco:

    Creo que buena parte de la diferencia es que, por ejemplo en Pennsylvania, lleva habiendo elecciones democraticas con sufragio universal (para los hombres, las mujeres es mas cercano) desde hace mas de tres siglos. En 1750, Pennsylvania ya tenia una asamblea elegida por casi todos los hombres que dirigia la politica de la por aquel entonces colonia. En Espania, las cosas son mas recientes.

    Por eso, en EEUU, aunque la gente este muy divida, por ejemplo, sobre Obama, a (casi) nadie se le pase por la cabeza romperle el coche al vecino porque pone una pegatina de a quien va a votar (esto tambien lo hace mucha gente, que con las pegatinas te informan de que piensan sobre la politica, los deportes o si al ninio le va bien en el colegio).

    Jesus

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