¿En qué idioma deberían los inmigrantes hablar a sus hijos?

¿En qué idioma deberían los inmigrantes hablar a sus hijos?

Según la Estadística de Migraciones del INE, el número de extranjeros nacidos y residentes en España en el 2015 era 452.123.  Este número refleja probablemente el número de hijos de inmigrantes, aunque podría estar subestimado ya que muchos hijos de residentes en España nacidos en el extranjero tienen nacionalidad española. El hecho de que los hijos de los inmigrantes representen una proporción significativa y creciente no sólo en España sino también en el mundo da relevancia a los aspectos relacionados con su integración social y económica. Un ejemplo del interés por el futuro educativo de este colectivo es esta entrada de Antonio Cabrales.

La literatura ha establecido que el dominio de la lengua del país receptor favorece la integración social, en general, y en el mercado de trabajo, en particular, del inmigrante. Esto ha sido demostrado tanto en el contexto norteamericano (aquí) como en el  europeo (aquí y aquí) y el español (aquí). Los padres inmigrantes tienen una gran capacidad para influenciar el dominio de la lengua del país receptor de sus hijos (ver aquí). Todo esto parece recomendar políticas que favorezcan la enseñanza del español a los inmigrantes, especialmente a aquellos en edad fértil o con hijos, y fomentar que transmitan estos conocimientos a sus hijos en casa.

Sin embargo, la cuestión no es tan sencilla. Se ha demostrado que hay ganancias de hablar lenguas extranjeras tanto en EEUU (Fry and Lowell, 2003) como en la Unión Europea (Ginsburgh and Prieto-Rodríguez, 2011) y España (Ginsburgh and Prieto-Rodríguez, 2007). Estas ganancias podrían deberse a las mejoras de las habilidades cognitivas inherentes al bilingüismo (Bialystok, 2001). El catedrático en sociología Rodolfo Gutiérrez Palacios señala que todo parece indicar que los inmigrantes cuyos padres tienen mayor dominio de la lengua local consiguen superiores niveles educativos, aunque con diferencias más bien pequeñas, y que el aprendizaje del español como segunda lengua iguala o mejora el logro de quienes lo tienen como lengua materna (ver gráfico abajo).

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Además, los resultados de PISA muestran expectativas sobre niveles educativos consistentemente más altas entre alumnos inmigrantes e hijos de inmigrantes que entre los hijos de padres nativos. Esta ventaja es aún mayor entre los hijos que en su casa hablan una lengua distinta de la propia del país receptor. Si esto es debido a que los alumnos realmente obtendrán mayores niveles educativos o a una mejor comunicación de las expectativas de los padres a los hijos, no lo sabemos.

Además, el lingüista Walt Wolfram asegura que los modelos lingüísticos principales de los niños pasan a ser sus coetáneos a partir de los 4 años. De este modo, los niños que hablan la lengua del país de origen de sus padres en casa aprenderán igualmente la lengua del país receptor fuera de casa. Si la mejora de las habilidades cognitivas a través del bilingüismo fuese tal que hiciese que los alumnos bilingües superaran a los alumnos que hablan la lengua del país receptor en casa incluso en tests administrados en la lengua del país receptor, podríamos revisar nuestra inicial recomendación de fomentar la comunicación entre padres e hijos en dicha lengua.

Para saber si este es el caso, he analizado la relación entre un test de capacidad cognitiva estándar (WJ test) y la lengua que se habla en casa, teniendo en cuenta solamente la edad de los niños y el país de origen de los padres. Para ello he usado datos de la Encuesta de Nuevos Inmigrantes estadounidense, que incluye hijos de inmigrantes en edad escolar. El resultado es que los hijos de inmigrantes que obtienen mejores resultados son aquellos que hablan la lengua del país de origen de los padres e inglés, seguidos de los que hablan solo la lengua del país de origen. Por tanto, aquellos padres inmigrantes que hablan en inglés a sus hijos obtienen los peores resultados.

La encuesta que uso me permite saber si estas correlaciones se mantienen cuando tengo en cuenta aspectos tan importantes como el nivel de dominio de lenguas de los padres, la composición del núcleo familiar, el estilo parental medido a través de comportamientos de los padres (control, ayuda, interés, etc.) y aspectos escolásticos (estilo educativo del colegio, materias estudiadas, etc.). Esta correlación se mantiene, y se mantiene también cuando analizo diferencias entre hermanos (técnicamente lo que hago es incluir efectos fijos de familia) o estimo una función de producción de habilidades cognitivas que permite distribuciones de habilidades diferentes para los hijos de inmigrantes dependiendo del idioma que hablan en casa (técnicamente estimo un modelo de coeficientes aleatorios). También obtengo los mismos resultados cuando “instrumento”, es decir, sustituyo el idioma hablado en casa por una predicción del idioma hablado en casa calculada usando el diferencial de tasa de paro entre inmigrantes que hablan ingles y los que no (por país de origen y estado). Los resultados aún no son definitivos, pero dado que la acumulación de capital humano es el primer paso para el éxito en la sociedad y el mercado de trabajo, yo recomiendo a los inmigrantes (como yo misma) que hablen a sus hijos en su lengua nativa.

 

Ainhoa Aparicio

Ainhoa es Doctora en Economía por la Universitat Pompeu Fabra. Actualmente es Assistant Professor (Profesora Visitante) en el Collegio Carlo Alberto de Turín (Italia) y Research Fellow de IZA y CHILD. Sus áreas de investigación incluyen Economía Laboral, Educación, Migración, Familia (emancipación juvenil y salud infantil) e Idiomas (las interacciones entre dominio de lengua extranjera y mercado de trabajo).

Hay 12 comentarios
  • Enseñanza del español solamente, del catalán (/gallego/euskera) solamente, o de ambos? Y por qué no?

    • Hola Eduardo,
      Entiendo que mis resultados podrian interpretarse como un argumento a favor de la enseñanza bilingüe en la escuela. Sin embargo, mi analisis esta restringido al ambito del hogar de los inmigrantes y los resultados no son directamente extrapolables a las escuelas. Me pareceria interesante analizar directamente el ambito que propones.
      Un saludo.

  • Muy interesante, mi hija nacida en Francia ha crecido bilangue, español en casa y francés e inglés en la escuela. Tiene muy buenas notas en las tres lenguas. El inglés que ha sido la tercera, es la que más le gusta y ha aprendido con una facilidad sorprendente. La enseñé a leer en español en casa, mientras aprendía a leer en francés en la escuela. La enseñanza de lenguas debía comenzar desde los tres años. Cuando celebraban sus resultados comentamos que no era excepcional, pues tenía el español en casa, tuvo libros desde pequeña y la profesora nos dijo que, muchos hijos de inmigrantes no hablan la lengua de los padres, pues estos piensan que se integran mejor si hablan solo la lengua del país.

    • Hola Maite,
      Muchas gracias por compartir tu experiencia. Deberiamos difundir todo lo posible los resultados de mi estudio y tu experiencia para que mas gente haga como tu y tenga tan buenos resultados.
      Un abrazo.

  • Creo que este estudio es aplicable, salvando las distancias, a los Españoles originarios de comunidades autónomas bilingües que han ido a residir en otra comunidad también bilingüe. Por ejemplo catalanes que residen en Galicia.

    Como lo ves, Ainhoa?

    • Hola David,
      Gracias por tu comentario. Yo creo que si pensamos en la migración interior en España, el caso mas parecido al que presento es el de las familias bilingües en catalán/gallego/valenciano/euskera y castellano que van a vivir a una comunidad autónoma en la que solamente se habla castellano. Esos niños tendrían ventajas cognitivas respecto a sus compañeros de clase.
      Un saludo.

  • Hola, mi marido me acaba de pasar este enlace. Soy catalana, vivo en Asturias y tengo un hijo de tres años al que hablo en catalán (aunque no es propiamente mi lengua materna). Él en general no me habla en catalán, sólo dice algunas palabras. Tampoco yo pienso forzarlo, porque lo hago más por mi que por él. El caso es que en la guardería hace tres horas semanales de inglés con una nativa y se le da súper bien, pronuncia muy bien y tiene buena retentiva. Yo considero que ser bilingüe es muy enriquecedor, pero los monolingües a veces no lo entienden...

    • Hola Teresa,
      Gracias por compartir tu experiencia. En mi estudio cito un artículo que corrobora que una de las ventajas de ser bilingüe es que te permite aprender otra lengua mas fácilmente, como le pasa a tu hijo con el inglés. Por mi parte, te animo a que sigas adelante con tu elección de hablar catalán a tu hijo.
      Un abrazo y suerte,
      Ainhoa
      p.d.: La referencia es Cummins, J. (1991). "Interdependence of first- and second-language proficiency in bilingual children." In E. Bialystok (Ed.)Language processing in bilingual children. (pp. 70-89). Cambridge: Cambridge University Press.

  • He oido alguna vez que demasiadas lenguas (incluso >=3) puede ser perjucidial para en ninyo. Alguien tiene conoce algun estudio/pista al respecto? Nunca puede encontrar ninguna confirmacion...

    • Hola Juan,
      Yo tampoco encuentro referencias al respecto. Por eso, cuando estaba eligiendo escuela y tenia la posibilidad de exponer a mi hija a su cuarta lengua consulté a un psicólogo infantil y a una lingüista. El psicólogo infantil me lo desaconsejó en cuanto podía "confundir a la niña" mientras que la lingüista me dijo que siempre que se use el principio de una-persona-una-lengua no hay problema (la exposición a la persona delimita la exposición a la lengua y evita la confusión). Por desgracia, desconozco las fuentes que usaron para darme estos consejos. Siento no poder ayudarte mas.
      Un saludo.

  • Imagino que la mejora cognitiva en bilingúes es mayor cuando los idiomas son notoriamente distintos (español-alemán, inglés-japonés) que cuando son similares (español-portugués, alemán-holandés).

    Me gustaría que algún estudio intentara mefirlo.

    • Hola,
      muy interesante lo que propones. Los lingüistas han creado diversas medidas de la distancia entre los idiomas del mundo. Así que es posible ver si el efecto que se encuentra varía dependiendo de esa distancia. Voy a intentarlo y te informo si encuentro diferencias significativas.
      Un saludo.

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