Carmen Herrero: el arte de hacerse prescindible

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de Antonio Villar

Carmen Herrero ha recibido este año el Premio Jaime I de Economía, un galardón que supone un merecido reconocimiento a su trabajo de investigación y a su implicación en el desarrollo de instituciones universitarias.

La investigación de Carmen empezó con una tesis en Análisis Matemático de esas de las que no se entiende ni el título (“Funciones Holomorfas cuyas derivadas se extienden  por la frontera”). Poco después abandonaría aquellos espacios siderales, digo tonelados, en los que vivía para moverse en el más prosaico mundo de las matrices semipositivas y el análisis input-output. Creo que en buena medida por mi culpa, porque la cosa empezó cuando acudí a pedir su ayuda para poder abordar algunos problemas surgidos de la lectura de unos libros de Morishima y Sraffa. Nunca he terminado de entender cómo aceptó implicarse en ese mundo de los modelos lineales, porque aquello era como pedirle a un ingeniero aeronáutico que se pasara a hacer construcciones con un mecano. Pero así arranca la deriva de Carmen hacia la investigación económica, estudiando las propiedades de matrices cuadradas, sobre las que nunca había trabajado, para después generalizarlas a matrices rectangulares y con coeficientes variables. Con el toque exótico de Takao Fujimoto. Luego su investigación se abriría hacia una serie de temas completamente diferentes, en parte de los cuales la he acompañado.

Un aspecto interesante de aquellos modelos input-output era que permitían discutir el impacto de cambios en las variables distributivas sobre el proceso de asignación de recursos. Y ese hilo conductor, la preocupación por la equidad en las asignaciones de recursos, es el que permite entender en buena medida sus aportaciones en otros campos. También la influencia del grupo de la Autónoma de Barcelona (Salvador Barberà, Xavier Calsamiglia, Joan María Esteban, Andreu Mas-Colell), que fue un modelo de referencia y abrió el campo a la teoría de la elección social.

Buena parte de su trabajo de investigación se refiere a la axiomatización de diferentes criterios de reparto. El interés por este ámbito surgió a partir de tener que abordar un problema práctico. La Universidad de Alicante realizó una propuesta de reparto de fondos para los distintos departamentos que sometió a discusión. Se planteó entonces de forma natural el tema de cuáles deberían ser los criterios aplicables a las asignaciones de fondos. Una mente analítica como la suya tradujo esto en el estudio de las propiedades que debería tener una regla de reparto que fuera equitativa, teniendo en cuenta que las necesidades son siempre mayores que los recursos (el esquema típico de un problema de bancarrota). Así pues, de esta cuestión práctica se derivó una línea de investigación teórica que ha dado bastante juego.

La asignación de recursos sanitarios resultaba un ejemplo relevante de este tipo de problemas distributivos y, a partir de ahí, Carmen se adentró en el ámbito de la economía de la salud, mientras yo me dedicaba al escabroso mundo del equilibrio general con rendimientos crecientes.

De la mano del estudio de las propiedades de las reglas de reparto y de su axiomatización se puede entender la posterior deriva hacia el estudio de indicadores, en diversos trabajos relacionados con el desarrollo humano y la valoración de resultados de grupos sociales. En parte como resultado de estos trabajos Naciones Unidas cambió su forma de calcular el Índice de Desarrollo Humano, que no es poco.

La investigación de Carmen ha ido cristalizando en un amplio conjunto de publicaciones, direcciones de tesis y proyectos de investigación, que pueden verse en su CV, de modo que no abundaré en ello. Sí que me parece relevante indicar que, además de su trabajo teórico, Carmen ha desarrollado también aportaciones a la investigación aplicada en el ámbito de la economía de la salud, del bienestar y del desarrollo, sobre todo en el entorno del Ivie, y también ha hecho sus pinitos en el campo de la economía experimental. Con el tiempo se ha visto cómo esa potencia analítica que parecía ser la ventaja comparativa de Carmen escondía en realidad una mente curiosa y creativa, capaz de abordar problemas muy diversos.

Carmen siempre ha compatibilizado su actividad investigadora con la implicación institucional en diferentes niveles, desde el departamento universitario donde desarrolla su actividad hasta sus responsabilidades en el sistema español de ciencia y tecnología. Haciendo de la necesidad virtud. Con las mangas remangadas para arrancar proyectos (esa es la parte fácil), para luego culminarlos (esta es la difícil) y darles continuidad (esta es la esencial). Y lo ha hecho de manera que estas construcciones institucionales (el Departamento de Fundamentos del Análisis Económico de la Universidad de Alicante, o el Programa Internacional de Doctorado son dos buenos ejemplos) han adquirido un cuerpo y una dinámica capaces de sostenerse por sí mismos. Sin ella no se explica su existencia, pero Carmen ha sabido incorporar a estos proyectos a gente que le ha permitido hacerse prescindible. Y ese es para mí su mayor éxito: haber liderado la construcción de instituciones que son capaces de funcionar sin ella. Carmen ha tenido la inteligencia de ponerse de lado y dar paso a otros en el momento adecuado.

Debo decir, sin embargo, que donde Carmen sigue siendo imprescindible es en nosotros, en las vidas de muchos de nosotros que no habrían sido las mismas sin tenerla a ella cerca.

Para terminar, una foto premonitoria (ex post) tomada en Munich en 1989 en el congreso de la ESEM. Tres futuros Premios Jaime I de Economía: Enrique Sentana (2014), Carmen Herrero (2017) y Juanjo Dolado (2015).

dolado

Su CV puede consultarse aquí

Hay 15 comentarios
  • Carmen, mi más sincera enhorabuena por haber conseguido este año el premio Jaime I de Economía. Eres la primera mujer, una vez más pionera en tu entorno, en tu compromiso. Si bien mi especialidad académica es muy diferente de la tuya, hemos coincidido en numerosos compromisos institucionales. Y siempre tan seria, tan involucrada, tan convencida de que había que pelear para que las cosas se hicieran mejor, costara lo que costara. A pesar de numerosos disgustos, desagravios en muchos casos, porque es difícil luchar cuando el entorno no es favorable al cambio. Luchadora incansable, buena compañera, y sobre todo, buena persona. Gracias, Carmen, por tu ejemplo, sin duda para mí has sido uno de mis referentes en el compromiso con el objetivo de cambiar las cosas para mejorarlas. Eres sin duda una gran superviviente. Gracias por todo.

  • Carmen Herrero: la líder, la jefa, la decidida, la decisiva, la rigurosa, la honrada, la de los muchos talentos, la respetada. Deja adelantados grandes proyectos, que deben ser conservados y seguir creciendo: así será en Alicante. Y deja muchísimo trabajo hecho en beneficio de la ciencia, en la ANEP y en la ANECA, que acaso la administración se deje perder. Lo suyo ha sido hacer bien las cosas, con ambición: enseñando, investigando, soñando y ejecutando proyectos. El reconocimiento por parte de su tierra adoptiva es un acto de justicia que honra a quienes le han concedido el premio Jaume Primer.

  • Me alegró enormemente que este año el Premio Jaime I de Economia fuese concedido a Carmen Herrero. Nos conocemos de antiguo. Creo que nos presentaron por primera vez en uno de los Simposios de Bellaterra en algún año de la década de los 70. Y desde entonces ya fue un continuo, en Alicante, en Barcelona, en múltiples conferencias internacionales. De ella - no voy a ser muy original - destacaría tres cosas: (i) su intelecto, que le llevó a contribuir significativamente al acervo de la teoría económica (viniendo de matemáticas, un factor que no es desfavorable, pero sin pasar por un Ph.D en una universidad anglosajona - o asimilada - que sí lo es), (ii) su tenacidad y persistencia, condiciones necesarias para ser, como ha sido, una constructora de una institución de docencia e investigación en economía de primera linea. En esta tarea ha tenido que haber momentos difíciles que ha sabido superar, y (iii) lo que suplementa la condición necesaria hasta hacerla suficiente: la capacidad de cautivar, de estimular, de contagiar entusiasmo a colegas y alumnos. Carmen: disfruta tu premio...pero continua en la brecha

  • Carmen, me uno a las felicitaciones, por los méritos que mencionan Antonio y quienes han escrito los comentarios anteriores. ¡Enhorabuena!

  • Muchas felicidades!!! Qué alegría que por fin te den este premio que mereces desde hace tanto tiempo!
    Empezamos siendo "cuatro mosqueteros" y ahora vemos un panorama académico en Economía que entonces no nos hubiésemos atrevido a soñar. Y en esto, tú has tenido un papel fundamental.
    También has sido excelente en investigación, cubriendo desde la economía matemática a temas de justicia o de economía de la salud. Tienes una ductilidad y una amplitud de intereses como pocos. Un ejemplo de extraordinaria académica en todas sus dimensiones.

  • La de la foto es la Carmen Herrero que yo conocía como estudiante en la Universidad de Alicante 😉 Enhorabuena Carmen y gracias por haberme introducido en el mundo del análisis lógico y riguroso de la realidad económica.

  • Y además de todo eso, ha sido y es la mejor madre del mundo.

    Enhorabuena y gracias mamá.

  • Muchas felicidades a Carmen Herrero por un premio muy merecido. Gracias a Antonio Villar, Olympia y yo conocimos a Carmen a mediados de los 80, entre clase y clase navideña de microeconometría en el antiguo campo de aviación convertido en Universidad de Alicante. Fuimos cautivados de inmediato por la capacidad de cautivar de Carmen a la que se refiere Andreu, y ahí seguimos.

  • Muchísimas felicidades Carmen! Maravillosa y merecida recompensa a una gran carrera académica. Este premio añade prestigio no solo a la premiada, sino también al departamento de Fundamentos del Análisis Económico de Alicante y a la propia Universidad de Alicante.

    Es un orgullo haber compartido contigo los últimos 14 años, en el departamento al que tú me empujaste desde Bilbao y en el que serás siempre insustituible.

  • Como dice Antonio Villar, «con las mangas remangadas para arrancar proyectos (esa es la parte fácil), para luego culminarlos (esta es la difícil) y darles continuidad (esta es la esencial)».
    Tus mangas son inmensamente amplias; esto mismo has hecho, y lo sigues haciendo, con la familia. Te describen como eres, brillante y muy generosa. Un orgullo. par todos tus hermanos.

  • Xapó Regreso de viaje y me entero hoy Más que merecido carmen: excelente en todo: también en la etapa de la Economía de la Salud, que tengo oportunidad de conocer También en la etapa de ANECA que compartí con Carmen en toda su dimensión. Tus amigos Paco Imbernón e Ignacio Morgado se suman al reconocimiento

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